De behoefte om je geaccepteerd te voelen, maakt je mens. Maar sommige kinderen en volwassenen doen zo hun best om er maar bij te horen dat ze een rol spelen en niet meer weten wie ze nou echt zelf eigenlijk zijn.

Jij kan kinderen helpen hun eigen mening over zichzelf belangrijker te laten vinden dan wat anderen over ze denken.

Hier zijn 3 eenvoudige manieren om te beginnen:

1. Moedig zelfreflectie aan

Om kinderen hun mening over zichzelf te laten vormen, is zelfbewustzijn van cruciaal belang. Maak dus tijd vrij met kinderen om na te denken over hun gedachten, waarden en overtuigingen, dit is de sleutel tot het proces van zelfbewustzijn.

Een eenvoudige manier om zelfreflectie aan te moedigen is door kinderen te vragen wat ze denken. De volgende keer dat je kind je mening vraagt of die van iemand anders deelt, reageer je nieuwsgierig en open. Vraag: “Wat geloof JIJ?” Of “Wat zou JIJ doen?” In plaats van onmiddellijk feedback te geven.

Je kan ook:

Integreer zelfreflectie in dagelijkse rituelen zoals bij het ochtend- of avondritueel.

Leuke gespreks-starters zijn dan:

“Ik ben zoals niemand anders omdat …”

 “Iets wat je niet over me weet is …”

 “Als ik één wens had …”

 “Ik denk vaak dat….”

Om de mening van je kind goed te begrijpen herhaal je het antwoord net even anders door te beginnen met termen als “lijkt erop” of “klinkt als”

 (” Het lijkt erop dat je liever de paarse jurk draagt, hoewel je ook de broek leuk vindt. Klopt dit?”).

Ontwikkel dankbaarheid door te vragen: “Waar ben je vandaag dankbaar voor?” Of “Wat is goed gegaan?”

Moedig het schrijven in een dagboek aan (of dagboektekening voor jongere kinderen). 

Geen alternatieve tekst opgegeven voor deze afbeelding

 

2. Verbreed hun horizon

Vele uren brengen kinderen van hun dag op school door. Hun wereld is vooral de school en als daar een probleem is, zoals een vervelende opmerking, een duw in de pauze, kan het voor ouders een klein ding zijn maar voor kinderen een mega grote betekenis hebben.

Als kinderen zich buitengesloten of veroordeeld voelen, is het goed om ze te laten zien dat er buiten hun klas een veel grotere wereld is.

Maak samen een vriendschapsboom waarin ook kinderen van de sport, uit de buurt en vakantievriendjes genoemd worden.

Vriendschappen groeien tot ver buiten de muren van de school. (Tip: brainstorm over hoe ze nieuwe ‘takken’ van vrienden kunnen maken door deel te nemen aan verschillende activiteiten.)

Overweeg ook het volgende: 

Maak uitstapjes met leeftijdsgenoten uit de verschillende vriendengroepen, zo is je kind het middelpunt.

Moedig buitenschoolse activiteiten buiten de schoolomgeving aan.

Laat kinderen creatief zijn bijvoorbeeld door te schilderen, te tekenen of een te muziekinstrument bespelen. Onderzoek heeft uitgewezen dat dit het gevoel van eigenwaarde verbetert. Het maakt niet uit of het kind er goed in is of niet.

Door soms op school te helpen leer je zelf andere ouders en kinderen kennen en kan het helpen bij contacten leggen.

3. Zie het verschil

Vaak merk ik op de scholen waar ik les geef maar ook op mijn training aan volwassenen dat mensen zich enorm druk maken over wat anderen van hun denken. En ik herken dit ook bij mezelf hoor, we willen zou eenmaal graag aardig gevonden worden en erbij horen.

Maar je kan niet door de hele wereld aardig gevonden worden en jij hoeft ook de hele wereld aardig te vinden.

Zoals jij over jezelf denkt door de ogen van anderen is meestal niet de waarheid. Mensen hebben een oordeel, dat hoort erbij. Maar dat is een gedachte die net zo snel weer wordt vervangen met een andere gedachte zoals “ik heb honger, ik ga straks naar de bakker”. De eerste gedachte over jou is al lang weer weg.

Het probleem zit in het feit dat jij veel langer met zo’n gedachte, ‘wat denkt de ander over mij’, blijft rondlopen terwijl je vaak nog geen eens weet of die gedachte de waarheid is of niet. De enige persoon die aan JOU denkt, ben JIJ zelf.

Maak met je kind een lijst met zaken waar je zelf wat aan kunt doen: je gedrag, je houding en reacties op anderen, hoe je denkt en wat je doet.

Wat iemand anders over je denkt daar kun je zelf niets aan doen.

Vraag aan je kind: “Wat is het ergste wat er kan gebeuren als iemand dit denkt?” 

En vraag “Wat is het ergste dat kan gebeuren als je niet doet wat je gelukkig maakt, omdat je je zorgen maakt over wat anderen zullen zeggen en denken?”

Zelfs met deze strategieën hebben kinderen soms nog steeds grote gevoelens over hoe anderen ze waarnemen. Zorg er in dat geval voor dat ze een aantal vaardigheden kennen om met hun emoties om te gaan. 

Door met het programma Balans in het Gezin mee te doen leer je hoe je zelf met stress en ongemak kunt omgaan door middel van een uitgebreide mindfulness-training en hoe je je kind begeleidt in dit leven in de drukke maatschappij van nu.

Onthoud tenslotte dat het normaal (en zelfs gezond) is voor kinderen om zich aan te trekken wat anderen van hen denken, iedereen doet dat. Maar met een beetje moeite en aandacht kunnen ze beginnen te leren hun gedachten en meningen over zichzelf meer te waarderen.

 ‘Met elkaar maken we de wereld van jou en je kind gelukkiger, relaxter en evenwichtiger”

Doe mee met het programma Balans in het Gezin en geef jezelf en je kinderen het cadeau van hun leven!

Geen alternatieve tekst opgegeven voor deze afbeelding